南京感想文 Nanjing scribble

突然始まった南京の暮らしを気の向くままに紹介します。

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東京の警官

 私はこれまで様々な国をみすぼらしい格好で旅してきたが、道を歩いているだけで警官にIDを求められたことは一度もない。強いて言えば、85年の北京で、北京飯店の入り口の警備員が、この上なく汚らしい格好だった私を中国人民とみなして呼び止めたため、パスポートを見せたことはある。当時、外国人と賓客専用だった北京飯店のガードマンとしては理解できる行動だった。

 最近、日本に留学して戻ってきた学生の話を聞いて驚いたのは、東京の警官の、外国人に対する対応である。田町の駅で3度も警官に身分証明書を見せろと言われたという。彼女は楚々とした可愛らしい学生で、ふるまいや表情も落ち着いており、一見したところ、服装・髪型も日本人となんら変わらない。もちろん、犯罪はおろか、マナー違反からも遠い存在である。

 別の学生は、冬休みに日本を旅行した際、突然、東京駅で呼び止められ、パスポートを見せろと言われたという。彼もまた、非常にマジメな学生で、外見は日本の若者となんら変わらない。もちろん彼も、犯罪はおろか、マナー違反からも遠い存在である。

 学生ではないが、知り合いの日系オーストラリア人は、突然呼び止められ、所持品検査をされ、スイスアーミーナイフを見咎められて留置所に1晩拘束された。しかも刃渡り7センチ以上は法に触れるとかで、日本人の知人に身柄を引き取りに来てもらわねばならなかったという。彼は商業写真が専門だが、日本では「英語教師」として就労ビザを得て働いていた。見かけは小柄で、ちょっとのんびりとした表情の「フツー」の日本人である。しつこいようだが、彼も犯罪はおろか、マナー違反からも遠い存在である。

 
いずれにしても、皆、良識と日本への好意をもった外国人で、とりたてて何か変わった行動をとっていたわけではなく、ただ昼間、道や駅を歩いていただけである。彼らに共通しているのは、アジア系の外見という点だろうか。一見日本人に見える彼らが外国人であることをどうやって察知するのか(外国語を話すのを耳ざとくキャッチするのか?)、不審な服装も行動もしていない彼らになぜ日常的にIDを求めるのか、私には不可解としか言いようがない。

 
「東京」および「ニホンジン」の印象が、非常に悪くなっていることだけは確かである。

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ゴシップの意義


 中国では結婚すると、このような小さな袋や箱にチョコレートなどを入れたものを、大勢の人に配ってアナウンスする習慣がある。パッケージの色はもちろん紅。明るい赤色に限る。袋の上に「喜」が二つ並んだ「囍」という文字が見えるだろうか。これは一般に結婚を表すという。
 
 
昨日私がもらったこの袋にはチョコレートと味付けされた卵が入っていて、実は結婚ではなく出産のアナウンスだった。私はその人と会ったこともなく、顔も名前も何も知らない。知りあいにも知り合いじゃない人にも広く配るものだという。知人の中国人は結婚した時、これを100個くらい誰彼となく配ったと話していたが、これはまだ少ないほうらしい。

 
さて、こちらの学生カップルはどこでも手をつないだりキスしたり愛情表現を隠さない。ところが、私のかわいい学生の話によると、「処女信仰」が残っていることもあって、カップルは結婚するまでベットは共にしないという。どの程度信憑性があるかはわからないし、地域や学校によって差があるだろうから、どの程度普遍性があるのかもわからない。ただ、ここでは多くの学生は寮に住んでいるので二人きりで過ごせる場所がないという物理的な理由もあるかもしれない。

 
相性をよく確かめないことも影響してか、結婚後1年と経たず早々と離婚するカップルが増えているという。赤いパッケージのチョコレートで広く結婚をアナウンスすることはあっても、離婚を広くアナウンスする習慣はない。しばらくぶりに会ったときに、トンチンカンな挨拶をしてバツの悪い思いをしないためには、ある程度こうした情報をアップデイトしていかなければならない。案外ゴシップも大切かもしれないぞと思うのは私だけ??

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Hanoi

The first week of May is a big holiday week in China. Which is called “Golden week” just like in Japan. 130 million people moved at once in this week and every single place of China is extremely crowded. So I flew to Hanoi trying to avoid a flood of people but it turned out they had a special holiday week in Vietnam, too. Oh, well.

Hanoi was a wonderful city. Motorbikes flooded all over and you had to cross the streets always for dear life. The noise was enormous and the air was so polluted that I needed a gas mask. However, I will say Hanoi was wonderful because there you could eat real bread/wine and all kind of dishes and buy beautiful things for quite reasonable prices. Moreover, there were few people “hawking and spitting” and I felt much better in that place. Then, I made short trips from Hanoi to Sa Pa and Halong Bay.


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In Sa Pa, you can enjoy lush green mountains and the hill tribe culture. I went to a Sunday market at Bac Ha and saw a lot of colorfully dressed people and beautiful hand made things. I made a short trek to some villages and enjoyed looking at those amazing terraces. I had the experience of trekking in north Thailand. Compared with there, the life around Sa Pa were more modernized but still they retain their original cultural way of living.


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Halong Bay is well known as a designated world Heritage site since 1994. The Lonely Planet Guide Book says the landscape reminds us of Guilin in China and Krabi in southern Thailand. I visited both of these places before, but they are the “same same but different.” I slept on the deck of a boat there. I saw an “almost full” moon and unique silhouettes of lime stone islands at night. They were very impressive. While I was there I kept weeping and couldn’t stop my tears all the way back to Hanoi. It was neither because of the beautiful scenery nor a personal mental disorder, I was just reading a book. The Kite Runner by Khaled Hosseini. I bought this book in Katmandu and started reading it in Thailand but I was busy with something after that and I had to give it a break. I resumed reading this book in Vietnam and I was absorbed in it. Beautifully written and painfully full of episodes of love/loss. I would recommend this book to anyone who wants a good story. 


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After I got back to Hanoi, I was a bit crazy about shopping. I spent extravagant money for linen products as I have a weakness for them. I couldn’t resist to buy them and ended up coming home with my luggage happily stuffed with a lot of them. Well, again, my bank account is empty now. Oh well.  

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